intolerance lactose : tout ce qu'il faut savoir

Intolérance au lactose : Causes, symptômes, tests et quels aliments éviter

L’intolérance au lactose est l’incapacité de l’organisme à digérer correctement le lait et tous ses dérivés et se manifeste par des troubles gastro-intestinaux chaque fois qu’un aliment contenant ce sucre est ingéré. Il ne faut pas confondre l’intolérance au lactose avec l’allergie, ce qui est une chose très différente et qui provoque des réactions plus graves ; mais il est important de reconnaître les manifestations typiques de l’intolérance, qui sont souvent confondues avec des troubles gastro-intestinaux d’une autre nature.

L’intolérance au lactose peut se manifester dans les premières années de la vie mais aussi à l’âge adulte. Elle peut être de deux types et dans certains cas il peut s’agir d’un trouble transitoire, qui se résorbe spontanément avec le temps. Quels sont alors ces causes, ses symptômes et les aliments à éviter ? Découvrons ensemble tout cela dans les lignes qui suivent.

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Intolérance au lactose : causes et types

Comme nous venons de le mentionner, il existe différents types d’intolérance au lactose, dont certaines ont tendance à disparaître spontanément. Dans tous les cas, les symptômes typiques surviennent parce que le corps est incapable de produire des enzymes spécifiques pour digérer le lactose (lactase). Sans ces enzymes, le lactose ne peut pas être décomposé en ses deux sucres (galactose et glucose) et ne peut donc pas être digéré par l’organisme. Les formes les plus courantes de ce trouble sont les suivantes :

Intolérance primaire : elle survient dès la petite enfance et dépend de facteurs génétiques. Dans ce cas, le corps est incapable de produire les enzymes nécessaires à la digestion du glucose et, par conséquent, des symptômes typiques apparaissent. L’intolérance primaire peut apparaître dans l’enfance mais s’aggraver à l’âge adulte.

Intolérance secondaire : elle se produit en raison de la perte temporaire de l’enzyme qui peut dépendre de divers facteurs externes. Parmi les causes de cette intolérance on peut retrouver certaines pathologies, des blessures mais aussi des changements alimentaires brusques.

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Symptômes de l’intolérance au lactose : Comment le reconnaître ?

intolerance lactose : symptômes

L’intolérance au lactose se manifeste par des symptômes assez évidents, surtout parce qu’ils sont directement associés à l’ingestion d’aliments contenant ce sucre. Les manifestations apparaissent en effet brutalement après avoir mangé quelque chose contenant du lait ou des produits laitiers et sont les suivantes :

  • La nausée,
  • La diarrhée,
  • Flatulence,
  • Météorisme,
  • Épuisement.

L’intensité des symptômes associés dépend de la quantité de lactose ingérée ; et les symptômes peuvent apparaître brutalement mais sont plus souvent ressentis quelques minutes ou heures plus tard : c’est un des aspects qui permet de distinguer les intolérances alimentaires des vraies allergies.

Habituellement, les patients souffrant d’intolérance au lactose ressentent un malaise général après avoir consommé du lait ou des dérivés, comme s’ils n’avaient pas bien digéré.

Intolérance ou allergie alimentaire ?

L’intolérance au lactose ne doit pas être confondue avec l’allergie alimentaire : ce sont en fait deux choses très différentes et la seconde a tendance à présenter des symptômes beaucoup plus graves. En effet, il faut se rappeler que l’intolérance est due au manque de certains enzymes spécifiques, qui devraient décomposer les molécules présentes dans le lactose. L’allergie, par contre, dépend du manque de protéines, ce qui est une chose très différente.

Intolérance au lactose : quels tests faire ?

intolerance lactose : quel test faire

Comme nous l’avons vu, les symptômes typiques de l’intolérance au lactose sont assez courants et peuvent être liés à d’autres maladies gastro-intestinales. Reconnaître une intolérance alimentaire exclusivement à partir des symptômes peut être très difficile et pour cette raison ; il est important de réaliser des tests spécifiques pour comprendre s’il existe des carences enzymatiques dans le corps.

Pour diagnostiquer avec certitude une intolérance au lactose, on réalise le Breath Test, qui est un test absolument non invasif et assez simple, basé sur les quantités d’hydrogène présentes dans l’haleine du patient après avoir pris du lactose. Fondamentalement, lorsqu’un sucre n’est pas absorbé par l’organisme en raison du manque de l’enzyme spécifique, il fermente dans l’intestin et libère ainsi de grandes quantités d’hydrogène. Une partie de l’hydrogène est éliminée par la respiration : c’est pourquoi il suffit d’analyser l’haleine du patient après lui avoir administré une dose de lactose pour trouver une éventuelle intolérance.  Le test respiratoire dure environ 2-3 heures et a le grand avantage d’être un test non invasif et absolument indolore.

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Alimentation et soins

L’intolérance au lactose ne se guérit pas : le patient doit donc éviter de manger des aliments contenant ce sucre et donc modifier son alimentation. C’est le seul moyen d’éviter l’apparition de symptômes associés à l’intolérance, car un déficit enzymatique ne peut être résolu par des thérapies médicamenteuses.

Bien que l’intolérance au lactose puisse créer des problèmes au niveau alimentaire car de nombreux aliments contiennent du lait et des dérivés ; il est également vrai qu’aujourd’hui, étant l’une des intolérances alimentaires les plus courantes, vous pouvez trouver des aliments spécifiques conçus spécifiquement pour ceux dont ils souffrent. Dans tous les supermarchés courants, il est aujourd’hui possible d’acheter des produits sans lactose et cela rend certainement les choses beaucoup plus simples que par le passé.

Il faut dire que le lactose n’est pas seulement présent dans les latex mais peut aussi se retrouver, en petites traces, dans d’autres produits conditionnés tels que :

  • Nourriture surgelée,
  • Salade,
  • Margarine,
  • Purée de pomme de terre,
  • Des céréales,
  • Pain et produits de boulangerie,
  • Bonbons et collations.

Les patients souffrant d’intolérance marquée doivent donc également faire attention à ces produits, en lisant toujours l’étiquette.

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